Introduction
Les Mégalithes
Avant le Néolithique
Le Néolithique
Le Chalcolithique
L'Âge de Bronze
L'Âge de Fer

  Avant le Néolithique

Si les mégalithes sont indissociables du Néolithique, ils
répondent aux besoins d'une nouvelle société sédentaire.
Les profonds changements du mode de vie constatés à
cette période résultent d'un ensemble d'éléments
consécutifs au réchauffement climatique. Ils sont
également issus d'un processus évolutif engendré par
les cultures précédentes que sont le Paléolithique et le
Mésolithique.


LE PALEOLITHIQUE

Divisé en trois périodes (Inférieur, Moyen et Supérieur),
le Paléolithique de l'Ouest de l'Europe couvre une large
séquence chronologique débutant vers 1 200 000 ans
avant notre ère pour se terminer vers - 10 000 ans.

Très marquée par les périodes
glaciaires, cette séquence pousse
l'homme à se réfugier dans les grottes
ou les abris sous roche.


Les premières communautés vivent
de chasse, de pêche et de cueillette.

L'outillage rudimentaire commence par
des galets retouchés (chopper) pour
ensuite évoluer vers l'industrie du
biface.
La domestication du feu apparaît vers - 500 000
avant J.-C..
Est-elle le fait des premiers néandertaliens ?


 



Vers - 300 000 ans, début du
Paléolithique Moyen, alors que
l'industrie lithique a
considérablement amélioré la
diversité et la qualité de l'outil de
pierre, profitant d'un réchauffement
climatique l'habitat extérieur se structure. Il faudra
cependant attendre le Paléolithique Supérieur,
vers - 35 000 ans, pour voir les premières cabanes et
campements se porter à proximité des lieux de chasse.


LE MESOLITHIQUE

Avec un premier stade appelé Epipaléolithique, cette
période dont les prémices apparaissent vers - 8 000 va
se développer sur une séquence d'environ 3.500 ans
pour ensuite s'effacer devant l'arrivée des premiers
néolithiques. Le réchauffement du climat bien engagé
va permettre l'installation d'un couvert forestier favorable
à la présence du gibier (cerf, sanglier, etc.). L'homme
va adapter à son nouvel environnement ses instruments
et armes de chasse.

Durant toute cette période, l'industrie
du microlithe va supplanter les gros outils
de roches dures comme les bifaces,
racloirs ou grattoirs cependant toujours
utilisés. Ces micro-pièces de silex sont
montées sur des hampes d'os ou de bois.

Le réchauffement des températures va engendrer une
remontée sensible des niveaux marins, redessinant ainsi
les contours littoraux.