Introduction
Les Mégalithes
Avant le Néolithique
Le Néolithique
Le Chalcolithique
L'Âge de Bronze
L'Âge de Fer

  L'Âge de Fer  

Etalé sur une plage chronologique
allant de - 750 ans avant J.-C. à la
Conquête Romaine, l'Age du Fer se
divise en deux périodes : le premier
Age du Fer souvent appelé Hallstatt
et, à partir de - 500 ans, le second
Age du Fer connu sous le nom de La Tène.

Le fer utilisé depuis plus d'un millénaire dans le Moyen
Orient ne touche nos régions occidentales que très
tardivement. Ce nouveau matériau se présente comme
une importante évolution technologique qui va précipiter
l'abandon du bronze.

Si la sidérurgie ne remet pas en cause la nouvelle société
installée par la culture précédente, elle paraît vouloir
démocratiser la divulgation des outils et armes. Devenu
plus performant, l'outillage améliore les rendements du
monde productif. Mieux équipés, les guerriers
s'engagent dans des conflits dévastateurs.

 

La stabilité parfois relative des
micro-sociétés favorise l'expansion
commerciale et les échanges
culturels.


Les Gaulois entretiennent de nombreux rapports avec le
monde romain et les peuples voisins. Dans ces sociétés
organisées autour d'un chef (Rex), on trouve une classe
guerrière noble, celle des prêtres et les producteurs.
Cette structuration en communautés assez indépendantes
assure une certaine quiétude aux diverses peuplades
gauloises.

Les villages sont généralement
ouverts. Parfois, poussés par un
climat d'insécurité, les fermes et les
agglomérations se retranchent derrière
de puissants fossés et remparts de
terre et bois. Des caves collectives,
creusées dans la roche, dénoncent aujourd'hui les lieux
d'habitation.

Les coutumes funéraires poussent
les Gaulois à construire de grandes
tombes à char pour leurs chefs, des
tombelles circulaires dans lesquelles
un coffre de pierre est aménagé
pour les hiérarchies intermédiaires.

Pratiquant également l'incinération, ils regroupent les restes
de leurs morts dans des cimetières baptisés "champs
d'urnes"
. Ces espaces sont souvent matérialisés par la
présence de stèles en pierre.

La présence de ces pierres ne peut s'apparenter à un
retour vers le mégalithisme. Les stèles empruntent au
granite le matériau qui permet des les façonner. Tantôt
hémisphériques, tantôt longilignes, elles peuvent être
ornées de rainures, de chanfreins ou cannelées.
Leur taille peut varier de quelques décimètres à près de
2 m de hauteur. Parfois parfaitement travaillées, leurs
surfaces présentent des décors très élaborés.